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El 'nuevo' Brunello

Michaela Morris Michaela Morris
A pesar de su estatura clásica y sus lazos con la tradición, Brunello está enfrentando los desafíos de un mundo nuevo y valiente gracias a una mezcla dinámica de los diversos productores de la región.

El nacimiento de Brunello

 
Para los estándares italianos, Brunello di Montalcino es un vino relativamente joven. Los tintos de las denominaciones vecinas de Vino Nobile di Montepulciano y Chianti Classico se establecieron mucho antes. En cambio, el vino histórico de la zona fue Moscadello di Montalcino, un blanco dulce hecho de Moscato Bianco. A mediados del siglo XIX Clemente Santi, comenzó a elaborar un vino tinto digno de la edad únicamente de Sangiovese. Lo llamó Brunello, una alusión a su tono moreno. Ferruccio Biondi-Santi continuó la visión de su abuelo y en 1888 hizo referencia a los orígenes geográficos del vino, etiquetando su vino Brunello di Montalcino.
 
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Montalcino es una hermosa ciudad histórica encaramada en la cima de una colina en la Toscana, Italia. La ciudad es conocida por la producción de su precioso vino tinto Brunello.
 
A pesar de la aclamación, Brunello siguió siendo una verdadera rareza durante décadas. Cuando la denominación de Brunello di Montalcino se estableció oficialmente en 1966, solo había 11 productores que contaban con menos de 100 hectáreas. Esto ha crecido a más de 200 fincas con 2100 hectáreas de viñedos Brunello que se extienden desde la pequeña ciudad de Montalcino, en la cima de una colina.  

 

Brunello realmente no saltó a la fama mundial hasta la década de 1980. Esto es gracias en gran parte a Banfi. Los hermanos italoamericanos John y Harry Mariani fundaron Castello Banfi en 1978 después de hacer una fortuna vendiendo Lambrusco en los Estados Unidos. Del mismo modo, introdujeron a América a Brunello y estos rojos robustos, poderosos y terrosos fueron un éxito.

 

Hoy en día Brunello es considerado como un vino clásico italiano, uno de los más famosos y longevos del condado. Sin embargo, su imagen está lejos de ser rígida, ya que Brunello apenas ha tenido tiempo de dormirse en los laureles.

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Hermoso amanecer desde el pueblo de Montalcino. La ciudad se ha hecho increíblemente famosa por su vino Brunello, que es considerado uno de los mejores y más apreciados vinos italianos del mundo.

 

Evolución para mejor

 
La receta básica de 100% Sangiovese envejecida cuatro largos años antes del lanzamiento no ha cambiado.
Sin embargo, con el tiempo, la crianza obligatoria en barrica de tres años y medio se ha reducido sabiamente a dos. Aunque muchos productores todavía mantienen su Brunello en madera durante más de 36 meses, Andrea Leonardi, enóloga de Val di Suga se encuentra entre los que creen en "más vidrio, menos madera". Desde la cosecha de 2015, ha reducido el tiempo en barrica al mínimo de 24 meses y las botellas antes que en el pasado. Esta es una respuesta directa al cambio climático. Según Leonardi, a medida que las cosechas más cálidas producen uvas más maduras, Sangiovese se oxida más rápidamente, especialmente en barricas de madera porosa. Explica que el ambiente protector de la botella ayuda a preservar la fruta.

 

En una adaptación similar al cambio climático, en 2015, el consorcio de productores abolió la altitud máxima de 600 metros para los viñedos de Brunello. En el pasado, era difícil madurar Sangiovese por encima de estas elevadas alturas. Sin embargo, en las condiciones más cálidas de hoy, estos sitios de mayor elevación pueden desempeñar un papel en mantener a Brunello "fresco".
 
Los clones son otra herramienta. En Montalcino, se ha hablado mucho de un solo clon de Sangiovese: BBS11 o 'Biondi Santi Sangiovese 11', que el difunto y gran Franco Biondi-Santi identificó y luego registró oficialmente en 1978. En realidad, los viñedos de la región están plantados con una variedad de clones. En Col d'Orcia, el conde Francesco Marone Cinzano y su equipo han participado en una extensa investigación al respecto. "Hemos descubierto que no es recomendable plantar viñedos de un solo clon", dice. "La calidad se obtiene al tener diversidad". Incluso el venerado patrimonio Biondi-Santi funciona con múltiples clones.

 

Sobre todo, la biodiversidad y la viticultura orgánica están aumentando junto con la preocupación por el medio ambiente. Según el Conteo, poco menos del 30% de los productores de la región cultivan orgánicamente. Los primeros en adoptar fueron productores boutique como Salicutti, San Polino y Cupano, pero los conversos más recientes incluyen fincas más grandes, especialmente CastelGiocondo y Col d'Orcia, que son la segunda y tercera más grandes de Montalcino, respectivamente. Argiano, que cuenta con un considerable 50 hectáreas, también recibió la certificación orgánica completa en 2020 y ahora es incluso una empresa 100% libre de plástico.
 

 

La nueva generación

 
Tranquilizadoramente, algunas referencias en Montalcino siguen siendo las mismas. Banfi es el más grande, y todavía es propiedad de la familia Mariani y Biondi-Santi todavía se encuentra en el escalón superior de calidad (aunque la finca se vendió en 2016).

 

Sin embargo, una nueva generación dinámica trae consigo un soplo de aire fresco. En la finca Franco Pacenti, la tercera generación tomó las riendas en 2015. "Hemos introducido un nuevo enfoque científico para hacer frente al cambio climático", dice Lisa Pacenti refiriéndose a las estaciones meteorológicas que han instalado en sus viñedos.

 

Cerca de allí, en Canalicchio di Sopra, Francesco Ripaccioli, de 34 años, dirige la propiedad con sus hermanos. Su abuelo estableció la finca en 1962 y fue uno de los miembros fundadores del consorcio. "No estamos tratando de romper con el pasado", dice Ripaccioli explicando que él y sus cohortes valoran el arduo trabajo de sus padres.
 
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Count Francesco Marone Cinzano at Col d’Orcia.

 

Pacenti se apresura a respaldar eso y apunta con orgullo al lanzamiento del nuevo Brunello de Franco Pacenti. Llamado 'Rosildo', está dedicado a su abuelo quien, como el de Ripaccioli, comenzó la propiedad en la década de 1960.
 
Si alguna vez hubo un momento para redescubrir a Brunello, es ahora. La recién estrenada y muy esperada cosecha 2016 sigue los pasos de la igualmente aclamada 2015. Estas son excelentes cosechas para guardar en la bodega y muchas 2015 son deliciosamente accesibles ahora.
 
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Col d'Orcia, Brunello di Montalcino DOCG 2015
 
El Brunello 2015 definitivamente juega con el lado terroso de Sangiovese con tierra bañada por el sol y hierbas balsámicas secas flotando desde el vidrio. Firmemente estructurado y asertivamente, está respaldado por un generoso núcleo de cereza negra salvaje. Esto se desplegará lenta pero seguramente.
 
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Argiano, Brunello di Montalcino DOCG 2015
 
Una mezcla embriagadora de flores exóticas, hongos y humo dan paso a las bayas del bosque con especias en el paladar. Los taninos granulados necesitan un poco más de tiempo para resolverse, pero hay un brillo prometedor aquí.
 
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Canalicchio di Sopra, Brunello di Montalcino DOCG 2015 
 
El embotellado del 50 aniversario de este Brunello simplemente vibra de energía. Envejecido durante tres años en barricas de roble eslavo de tamaño mediano, ofrece encantadores aromas de lavanda, violeta y tierra fragante para macetas. De peso medio y de propulsión mineral, el paladar está elegantemente enmarcado con capas de taninos de grano fino.
 
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